Servicio de Patología

Este servicio realiza análisis de la estructura de los tejidos para determinar posibles causas de enfermedades. En este laboratorio se llevan a cabo procedimientos de: citologías, histologías, patología e inmunohistoquímica.

¿Quiénes somos y que hacemos en el servicio de patología?*

* Basado y modificado de:

  • FAQ: MDAnderson Cancer Center-Pathology and Medicine Laboratory. Laboratory.
  • What is Pathology?: Royal College of Pathologist.
  • Medicine is Pathology: The Royal College of Pathologist of Australasia.

¿Qué es la Anatomía Patológica?

Es una especialidad de la medicina que estudia los órganos y tejidos para ayudar a determinar las causas y efectos de una enfermedad en particular. Los hallazgos del patólogo son fundamentales para el diagnóstico médico, manejo del paciente y la investigación. La patología salva vidas al ayudar a otros médicos a decidir el tratamiento adecuado. Los médicos cirujanos o clínicos dependen del conocimiento, habilidades diagnósticas y consejo de los patólogos cuya respuesta es usualmente definitiva.

¿Qué tipo de entrenamiento y especialidad tiene un patólogo?

Un patólogo es un médico que siempre tiene un título universitario de cuarto nivel. Durante la operación, el cirujano espera el diagnóstico del patólogo antes de decidir cuánto tumor va a extraer, si es que existe ese tumor y qué tipo de tratamiento necesita el paciente. El patólogo hace un trabajo que puede salvar la vida del paciente y muy comúnmente, el paciente no lo llega a conocer.

¿Necesito un patólogo si tengo cáncer?

Sí, un patólogo es un especialista que identifica las enfermedades mediante el estudio de las células y tejidos bajo un microscopio. La patología es una especialidad médica cuyo objetivo es proveer un diagnóstico definitivo de muchas enfermedades diferentes, incluyendo el cáncer. Usualmente el patólogo brinda su servicio al paciente a quien el médico tratante realizó una biopsia para su estudio patológico. El médico que deriva el paciente es usualmente el médico que lo está tratando. El patólogo, a quien la mayoría de los pacientes nunca conocen, es como el doctor del doctor.

¿Qué hace un patólogo?

El patólogo o patóloga examina tejidos bajo el microscopio para ver qué tipo de anormalidades hay en la muestra de tejido. El patólogo escribe un informe detallando el diagnóstico. La información contenida en el informe ayuda al médico a decidir el plan de acción.

¿Qué es una biopsia?

Es la extracción de una muestra de células o de tejido para examinarlos en el microscopio. Cuando la muestra se obtiene mediante una aguja, el procedimiento se llama una biopsia con aguja o una aspiración con aguja fina.

¿Qué tamaño tiene la muestra extraída?

La muestra es muy pequeña si es una biopsia. Sin embargo la muestra debe tener el tamaño suficiente para representar la anormalidad.

¿Cómo se guarda la muestra de tejido?

El tejido se fija en formol y luego se sella dentro de un bloque de cera. Se transporta a un laboratorio en donde la cortan en rodajas extremadamente delgadas con una máquina especial. Los tecnólogos usan tinturas para teñir la muestra así se pueden ver las células bajo el microscopio. Eventualmente según la necesidad de la técnica el tejido es congelado.

¿Les colocan el nombre del paciente a las muestras antes de retirarlas de la sala de operaciones?

Sí, inmediatamente. Se le asigna a cada muestra un número único que luego refleja el informe de patología.

¿Cómo maneja esto el patólogo bajo el microscopio si es tan pequeña la muestra?

El tecnólogo coloca el corte fino de la muestra sobre una lámina de cristal y la sella con otra lámina de cristal. Esto se llama una laminilla de cristal de patología.

¿Es fácil determinar de qué cáncer se trata?

Usualmente, la mayoría de los casos son sencillos. Sin embargo hay algunos casos en que se necesitan más pruebas y procedimientos especiales incluyendo inmunohistoquímica y microscopía electrónica para realizar un diagnóstico final.

¿Más de un patólogo examinará mis laminillas?

Muy frecuentemente más de un patólogo examina los casos aquí en el Servicio de Patología del Hospital Metropolitano. Tenemos también las conferencias de tumor semanales en donde varios patólogos, oncólogos, cirujanos, realmente todos los especialistas involucrados en la atención al paciente conversan acerca de los casos muy detalladamente.

¿Qué hacen cuando no se ponen de acuerdo?

Si los patólogos no están de acuerdo, se reúnen y conversan acerca de todos los aspectos del caso y se llega a un consenso.

¿Cuánto tiempo se quedan con las laminillas?

Las laminillas permanecerán en el archivo permanente del Servicio de Patología del Hospital Metropolitano y podrían ser examinadas en cualquier momento y en cualquier sitio.

¿Qué es un informe de Patología Quirúrgica?

Es el informe que identifica la muestra de tejido como perteneciente a un paciente específico y detalla el diagnóstico.

¿Alguna vez los Patólogos hablan con los pacientes?

Sí.

¿Se puede hacer un diagnóstico de cáncer con una muestra de sangre?

En algunos casos, por ejemplo, leucemia, el diagnóstico se puede realizar con una muestra de sangre. Hay algunos cánceres en los cuales la sangre ayuda con el diagnóstico (cáncer de próstata). Sin embargo, para la mayoría de los cánceres, se necesita una muestra de tejido.

¿Cuántos cánceres diferentes hay? ¿Cómo se llaman?

El cáncer es un grupo de más de 100 enfermedades que tienen algunas cosas importantes en común. Las células cancerosas son anormales y se dividen sin control u orden. Estas células pueden invadir y destruir el tejido que se encuentra alrededor de ellas. Las células cancerosas se pueden desprender de un tumor maligno e introducirse en el torrente sanguíneo o el sistema linfático. Este proceso, llamado metástasis, es la manera mediante la cual el cáncer se disemina del tumor original para formar tumores nuevos en las diferentes partes del cuerpo. Los nombres de los cánceres más comunes incluyen: carcinoma, sarcoma, linfoma y leucemia.

¿Es posible que un patólogo encuentre anormalidades en mi ADN?

Hay algunas pruebas que ayudan a localizar anormalidades en el ADN. Sin embargo se deben realizar muchos estudios y pruebas adicionales para aclarar qué significan estas anormalidades.

La patología genética es un área emergente. Usando técnicas de Genética Molecular podemos identificar, mutaciones determinadas relacionadas especialmente con algunos tumores. Disponemos de técnicas de inmunohistoquímica, hibridazación in situ y PCR en tiempo real.

¿Para qué sirve identificar estas mutaciones?

Para decidir si determinados fármacos van a ser útiles para tratar el tumor que una persona tiene.


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